Κάθε νέα χρονιά ξεκινά με προσδοκίες και ελπίδες για ακόμα υψηλότερες κατακτήσεις και επιτυχίες. To 1977 oι ελπίδες αυτές στηρίχτηκαν στο αποδεδειγμένα καλό υλικό, αλλά και στις τρεις σημαντικές ενισχύσεις με  καλούς παίκτες.

Ο Άρης ήδη από τη προηγούμενη χρονιά, είχε προχωρήσει σε μια μεγάλη ανανέωση του υλικού του.Οι νέοι ως επί το πλείστον παίκτες, είχαν παραστάσεις και εμπειρίες από τις δυσκολίες της χρονιάς. Η ομάδα είχε πάρει την 5η θέση και πλέον θα έβαζε πλώρη για υψηλότερες κατακτήσεις.

📸 Βίτοσα,Βουλγαρία,καλοκαίρι 1977:Ο νέος προπονητής Καρλ Χάινς Ρουλ δίνει οδηγίες στους παίκτες

 To καλοκαίρι του 1977 ο Άρης απέκτησε τον Γερμανό Βάλτερ Βάγκνερ,με επιτυχημένη θητεία στην ΑΕΚ,τον Σάκη Ζελίδη από τον Πανσεραΐκό και τον Δανό Όλε Σκόμποε.

Το τιμόνι της ομάδας δόθηκε στον Γερμανό προπονητή Καρλ Χάινς Ρουλ από την Καλσρούη. Βοηθός και συνεργάτης του Ρουλ παρέμεινε ο Τάσος Πατσίδης.

Το ρόστερ της ομάδας αποτελούνταν από τους εξής ποδοσφαιριστές; Γιώργος Ανανιάδης, Βάλτερ Βάγκνερ, Γιάννης Βένος, Χρήστος Δαγιόγλου, Κώστας Δράμπης, Θανάσης Ζελίδης, Θόδωρος Ζελιλίδης, Γιώργος Ζήνδρος, Κώστας Ισαακίδης, Κώστας Κοπανάς, Ντίνος Κούης, Γιάννης Μιχαλίτσος, Κώστας Μόκαλης, Ντίνος Μπαλλής, Παύλος Μποΐκογλου, Γιώργος Μόσχος, Θόδωρος Πάλλας, Στέλιος Παπαφλωράτος, Χρήστος Παπέτας, Γιώργος Σεμερτζίδης, Όλε Σκόμποε, Σωτήρης Στοΐδης, Γιάννης Τζιφόπουλος, Νίκος Τολούδης, Γιώργος Φοιρός, Αντώνης Χατζόπουλος, Γιώργος Χρήστου

Για την προετοιμασία της ομάδας επιλέχτηκε το προπονητικό κέντρο της Βίτοσα, 25χμ. περίπου απόσταση από την πρωτεύουσα Σόφια της Βουλγαρίας. Ο χρόνος παραμονής στη Βουλγαρία καθορίστηκε στις δεκαέξι ημέρες.

Το πρόβλημα που παρουσιάστηκε εξ ΄αρχής ήταν η έλλειψη μεγάλου γηπέδου.Όταν η ομάδα χρειαζόταν το γήπεδο, μετακινούταν στο γήπεδο της Λέφσκι στη Σόφια, και αυτό ήταν μια έξτρα κούραση για τους παίκτες.Το γεγονός αυτό οπωσδήποτε δεν άρεσε σε κανέναν, και ιδιαίτερα στον Γερμανό, που ασφαλώς δεν ήταν συνηθισμένος σε τέτοιες καταστάσεις.

Ο Ρουλ, ως γνήσιος Γερμανός, απαιτούσε σιδηρά πειθαρχία, ήθελε όλα να δουλεύουν «ρολόι», αγνοώντας τη μεσογειακή νοοτροπία. Η επαφή και η γνωριμία του με τους Έλληνες παίκτες ήταν μια καινούρια εμπειρία για αυτόν.Εκείνο που του έκανε εντύπωση είναι ότι και ο ομοεθνής του Βάγκενρ,ζώντας στην Ελλάδα,εμφάνιζε και αυτός δείγματα ελληνικής  συμπεριφοράς…

Ας πάμε όμως και στα θετικά.Γεγονός είναι ότι οι παίκτες δούλεψαν σκληρά και όσο το δυνατόν πιο πειθαρχημένα κάτω υπό τις οδηγίες του προπονητή του και του βοηθού του. Οι στόχοι της φυσικής κατάστασης,όσον αφορά την εκγύμναση του σώματος και την σωστή λειτοργία του, την δύναμη και την αντοχή επιτεύχθησαν σε μεγάλο βαθμό.

Τα πρώτα φιλικά παιχνίδια οδήγησαν στα πρώτα συμπεράσματα σχετικά με την γενική κατάσταση των παικτών.

Το β΄στάδιο της προετοιμασίας

Η δεύτερη φάση της προετοιμασίας συνεχίστηκε στη Θεσσαλονίκη  όπου, πέρα από τη φυσική κατάσταση,οι παίκτες έπρεπε να εξασκηθούν στην τακτική, στα αγωνιστικά συστήματα, να κάνουν προσομοίωση σε πραγματικές συνθήκες αγώνα, να αποκτήσουν ομοιογένεια και συνοχή σαν σύνολο.

Ο Ρουλ θέλησε ο Άρης να παίξει το 4-4-2, και υπό προυποθέσεις να παίξει και το 4-3-3 ή το 4-5-1.

Το καινούριο και διαφορετικό που έφερνε ο Ρουλ ήταν ότι ήθελε οι δύο προωθημένοι να βγαίνουν στα άκρα,ανοίγοντας χώρο στην «καρδιά» της επίθεσης στους ικανότατους σκόρερ Κούη και Μπαλή.

Στην πράξη όμως κάτι τέτοιο ήταν δύσκολο να το εμπεδώσουν οι παίκτες. Η ομάδα φαινόταν πως καλύτερα μπορούσε να παίξει το πολύ πιο γνωστό 4-3-3 παρά το 4-4-2.

Τρίτη φάση προετοιμασίας

 Και σε αυτήν την φάση οι παίκτες έπρεπε να ασκηθούν στο ομαδικό παιχνίδι, να βρει ο κάθε παίκτης το ρόλο του μέσα στο γήπεδο και να γίνει το απαραίτητο «δέσιμο» της ομάδας.

Κάθε παίκτης θα έπρεπε να εκτελεί τις τακτικές του ενέργειες γρήγορα και σωστά  και κάτω υπό την πίεση αντιπάλου.

Ακολούθησαν τα φιλικά παιχνίδια στη Θεσσαλονίκη με ΠΑΟΚ,Ηρακλή,Επανωμή  κ.ά.

Μέσα από αυτά τα ματς οι παίκτες έπρεπε να προσαρμοστούν στις αγωνιστικές συνθήκες,να εφαρμόσουν όσα έμαθαν για την τακτική,να αποκτήσουν μια δυνατή και υψηλή αγωνιστική ψυχολογία που στόχο είχε την προσπάθεια για τη νίκη.

Η πρεμιέρα ορίστηκε για την 11η Σεπτεμβρίου 1977 στο Αιγάλεω. Ο νέος ΑΡΗΣ θα έκανε την πρώτη του επίσημη εμφάνιση…

Σημείωση: Θα ακολουθήσει σύντομα η πλήρης παρουσίαση της αγωνιστικής χρονιάς 1977-78.